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Cáncer pancreático: síntomas y formas de prevenir una de las enfermedades más peligrosas

Date October 24, 2019 02:09

El páncreas es un órgano que forma parte del aparato digestivo y del sistema endocrino. Está ubicado en el abdomen, detrás del estómago. Sus dos funciones principales son las siguientes:

  • la producción de enzimas digestivas;
  • la producción de hormonas como la insulina y el glucagón, que se encargan de regular la concentración de glucosa en sangre.

El cáncer pancreático es el duodécimo cáncer más común y es responsable del 3,2 % de todos los diagnósticos nuevos de neoplasia en los Estados Unidos, según el Instituto Nacional del Cáncer. Desafortunadamente, también se encuentra entre los tipos de cáncer más mortales.

Cáncer pancreático: síntomas y formas de prevenir una de las enfermedades más peligrosas© Fabiosa

El cáncer de páncreas a menudo permanece sin ser detectado hasta que está en una etapa avanzada debido a que suele ser asintomática en sus inicios. Sin embargo, hay opciones terapéuticas disponibles para retrasar su avance y combatir los síntomas. En algunos casos, es posible vencer a la enfermedad si se detecta a tiempo.

Cáncer pancreático: síntomas y formas de prevenir una de las enfermedades más peligrosas© Fabiosa

Los síntomas más comunes.

El cáncer de páncreas es muy difícil de diagnosticar, ya que por lo general no da señales evidentes en las primeras etapas. A medida que la enfermedad progresa, suelen aparecen los siguientes síntomas:

  • Ictericia (es decir, una coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos, micción color amarillo oscuro o naranja, heces de color pálido).
  • Dolor abdominal causado por el crecimiento del tumor y que suele empeorar después de ingerir alimentos.
  • Inapetencia y pérdida de peso.
  • Náuseas y vómitos.
  • Diarrea.
  • Fiebre y escalofríos.
  • Cansancio y debilidad persistentes.
  • Depresión.
  • Desarrollo repentino de diabetes si los islotes de Langerhans, las células productoras de insulina, se ven afectadas.

Cáncer pancreático: síntomas y formas de prevenir una de las enfermedades más peligrosas© Fabiosa

Si bien estos síntomas no necesariamente se traducen en un diagnóstico positivo, pueden indicar un problema distinto que amerite una consulta médica.

Factores de riesgo.

Hay ciertos factores conocidos por aumentar el riesgo de desarrollar este tipo de neoplasia:

  • Tabaquismo (eleva el riesgo de desarrollar la enfermedad al doble).
  • Una dieta rica en grasas.
  • Antecedentes familiares de cáncer pancreático.
  • Edad (la enfermedad es más común en personas mayores de 45 años).
  • Diabetes.
  • Pancreatitis crónica.
  • Cirrosis hepática.
  • Obesidad.

El riesgo es mayor en las personas que tienen una combinación de estos factores.

Cáncer pancreático: síntomas y formas de prevenir una de las enfermedades más peligrosas© Fabiosa

Tratamiento.

El tratamiento a seguir se elije en función del estadío del cáncer, la salud general del paciente y sus preferencias personales.

Si se detecta a tiempo, el curso de acción más probable es una cirugía para extirpar el tumor acompañada de quimioterapia para eliminar el resto de las células malignas. La radioterapia también es una buena opción para tratar la enfermedad.

Otro camino terapéutico es la inmunoterapia (también conocida como terapia biológica) que ayuda al sistema inmunológico del paciente a luchar contra la neoplasia.

Reducción de riesgo.

Hasta el momento, no se conoce cómo prevenir la enfermedad, pero hay ciertas medidas que pueden ayudar a disminuir el riesgo de contraerla. Estas incluyen:

  • Abandonar el cigarrillo.
  • Mantener la diabetes bajo control.
  • Limitar los alimentos grasos en la dieta y comer más verduras, frutas y granos integrales.
  • Evitar la obesidad y el sobrepeso.

Si bien esta enfermedad puede sonar aterradora para la mayoría, la mejor forma de mantenerse saludable es visitando al médico regularmente y llevando un estilo de vida balanceado.


Este artículo es netamente con fines informativos. No se automedique y siempre consulte a un profesional de la salud certificado antes de usar cualquier información presentada en el artículo. El consejo editorial no garantiza ningún resultado y no se hace responsable de los daños que puedan derivarse del uso de la información indicada en el artículo.