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Síndrome de fatiga crónica: 8 síntomas de advertencia a tener en cuenta

Date December 27, 2017 15:45

Es normal sentirse cansado después de un ejercicio físico extenuante o actividades mentales difíciles. Pero hay una condición en la que las personas se sienten extremadamente fatigadas sin razón aparente. La condición se llama síndrome de fatiga crónica (SFC); sus otros nombres son encefalomielitis miálgica (EM) y trastorno por intolerancia al esfuerzo sistémico (SEID, por sus siglas en inglés).

El síndrome de fatiga crónica es una especie de enfermedad misteriosa. Hasta el día de hoy, su causa (o causas) permanece desconocida. Algunos expertos sugieren que puede estar relacionado con la fibromialgia, otro trastorno poco conocido. Han pasado solo tres décadas desde que el SFC fue reconocido como un desorden médico legítimo. Algunos médicos aún cuestionan la existencia del SFC. Pero ha ganado más reconocimiento y se están llevando a cabo amplios estudios para aprender más sobre el SFC.

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No está claro cuántas personas tienen SFC, porque a menudo no se informa o se diagnostica erróneamente. Un informe del Instituto de Medicina establece que entre 800 mil y dos millones y medio de estadounidenses pueden verse afectados por el SFC.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de fatiga crónica?

Como su nombre indica, el principal síntoma distintivo del SFC es la fatiga debilitante que no se alivia con el sueño y el descanso. Puede ser tan grave que deja a las personas con SFC incapaces de completar las tareas diarias o incluso levantarse de la cama.

La fatiga y otros síntomas pueden empeorar incluso después de un esfuerzo leve. Para ser diagnosticado como SFC, los síntomas deben durar 6 meses o más. Los síntomas del SFC que ocurren junto con la fatiga pueden incluir los siguientes:

  • dolor muscular y articular (sin inflamación);
  • dolores de cabeza;
  • síntomas parecidos a la gripe, como dolor de garganta, fiebre leve y debilidad general;
  • ganglios linfáticos sensibles en el cuello o las axilas;
  • "niebla mental" (problemas con la memoria, el pensamiento y la concentración);
  • dificultad para despertarse y quedarse dormido;
  • intolerancia ortostática (sentirse mareado y débil al estar sentado y de pie);
  • problemas digestivos, como el síndrome del intestino irritable.

Los síntomas del SFC pueden aparecer y desaparecer.

Si tienes tales síntomas, consulta a tu médico lo antes posible. Puede o no ser SFC porque sus síntomas se superponen con los de muchas otras afecciones, pero es importante controlarlos de todos modos.

El diagnóstico de SFC a menudo es esquivo porque no hay pruebas específicas para la condición. Los médicos diagnostican el SFC en función del historial médico del paciente, su propia descripción de los síntomas, un examen físico y pruebas para descartar otras causas de los síntomas.

¿Cuáles son las posibles causas del síndrome de fatiga crónica?

Como mencionamos anteriormente, la causa del SFC no ha sido establecida. Pero hay algunas teorías sobre qué puede desencadenar o contribuir al desarrollo del SFC. Estos factores incluyen los siguientes:

  • virus, incluyendo virus de Epstein-Barr, herpesvirus humano 6 y enterovirus;
  • infecciones bacterianas, como neumonía;
  • problemas del sistema inmune (sistema inmune debilitado o autoinmunidad a partes del sistema nervioso);
  • desequilibrio de hormonas, especialmente las producidas por el hipotálamo, las glándulas pituitarias o las glándulas suprarrenales (eje HPA);
  • estrés físico o emocional.

No hay cura para el síndrome de fatiga crónica y no existe un tratamiento estándar para el trastorno. Sin embargo, hay tratamientos que están dirigidos al alivio de los síntomas. Los pacientes con SFC más jóvenes tienen mejores posibilidades de recuperación, pero estos casos aún son poco frecuentes.

Source: CDC, Mayo Clinic, NHS UK, Encyclopedia Britannica

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