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La pancreatitis o inflamación del páncreas: síntomas, causas y posibles complicaciones de esta enfermedad

Date November 23, 2017 19:32

El páncreas es una glándula grande que se encuentra detrás del estómago. Su función principal es la producción de enzimas que ayudan a la digestión y de las hormonas (insulina y glucagón) que regulan el azúcar en la sangre. La inflamación del páncreas se llama pancreatitis y puede ser aguda o crónica. Según el Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y del Riñón, aproximadamente 210.000 personas en los Estados Unidos ingresan al hospital con pancreatitis aguda anualmente.

¿Cuáles son los síntomas de la pancreatitis?

Los síntomas de la pancreatitis aguda y crónica pueden ser algo diferentes. Los síntomas del tipo agudo de la condición incluyen:

- dolor en la parte superior del abdomen;

- dolor abdominal que se irradia a la espalda;

- dolor abdominal que empeora después de comer;

- abdomen hinchado y sensible;

- fiebre;

- náuseas y vómito;

- aumento de la frecuencia cardíaca.

Los síntomas de la pancreatitis crónica son similares a los de la pancreatitis aguda y también incluyen:

- pérdida de peso;

- heces aceitosas y malolientes (esteatorrea).

¿Cuáles son las causas de la pancreatitis?

Los factores que aumentan el riesgo de la afección incluyen los siguientes:

- cálculos biliares;

- fibrosis quística;

- el uso de ciertos medicamentos;

- infecciones;

- trauma en el abdomen;

- cirugía abdominal;

- antecedentes familiares de pancreatitis;

- enfermedades autoinmunes;

- hipercalcemia (niveles excesivos de calcio en la sangre);

- hipertrigliceridemia (niveles excesivos de triglicéridos en la sangre).

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En algunos casos, es imposible establecer la causa de la pancreatitis.

¿Cuáles son las complicaciones de la pancreatitis?

Puede ocasionar una serie de complicaciones, como las siguientes:

- infección pancreática;

- pseudoquistes (acumulaciones de residuos de líquidos y tejidos) que pueden afectar el corazón, los pulmones, los riñones y otros órganos si no se tratan;

- falla renal;

- problemas respiratorios;

- diabetes, si ocurre daño a las células productoras de insulina del páncreas;

- desnutrición, causada por la falta de enzimas;

- cáncer de páncreas.

¿Existe una manera de prevenir la pancreatitis?

Si bien es imposible eliminar por completo el riesgo de padecerla, se recomienda consumir una dieta baja en grasas y más vegetales, frutas, granos integrales y proteínas magras.

Si piensas que presentas algunos de estos síntomas, no dejes de asistir a tu médico de confianza de inmediato para confirmar la sintomatología de la pancreatitis e iniciar el tratamiendo adecuado lo más pronto posible.

Source: Source: Fuente: HealthLine, Mayo Clinic, WebMD

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