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Tras terremoto masivo en Bolivia, descubren una cadena de montañas a 660 kilómetros bajo la tierra

Date September 9, 2019 22:53

En la escuela nos enseñan que la Tierra está compuesta por tres capas: la corteza, el manto y el núcleo, y que se divide en 2 núcleos, el interno y el externo. Sin embargo, una nueva investigación reveló que pueden existir otras capas en las profundidades.

En un estudio publicado por la revista Science, los geofísicos Jessica Irving y Wenbo Wu, de la Universidad de Princeton, en colaboración con Sidao Ni, del Instituto de Geodesia y Geofísica en China, se revela un descubrimiento que podría cambiar todo lo que sabemos sobre la Tierra y sus capas.

Tras terremoto masivo en Bolivia, descubren una cadena de montañas a 660 kilómetros bajo la tierraSUNG YOON JO / Shutterstock.com

Encuentran montañas a 660 kilómetros de profundidad.

Los científicos utilizaron las ondas sísmicas de un terremoto masivo ocurrido en Bolivia, en 1994, para localizar, una "nueva capa" a 660 kilómetros de profundidad.

Se trata de una cadena de montañas, parecidas a las que conocemos en la superficie, que se encuentran en el manto superior del inferior.

Esta nueva capa descubierta por los investigadores carece de un nombre formal, así que simplemente le pusieron "el límite de los 660 kilómetros".

Tras terremoto masivo en Bolivia, descubren una cadena de montañas a 660 kilómetros bajo la tierraAndrey VP / Shutterstock.com

El único modo de ver esta parte tan profunda de la Tierra, es a través de poderosas ondas generadas por terremotos masivos. La geofísica Jessica Irving lo explica:

Los grandes terremotos son mucho más poderosos que los pequeños: la energía aumenta 30 veces con cada escalón en la escala de Richter, y los terremotos profundos, en lugar de desperdiciar su energía en la corteza, pueden hacer que todo el manto siga funcionando.

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Tras terremoto masivo en Bolivia, descubren una cadena de montañas a 660 kilómetros bajo la tierraIndonesia tsunami 2018Getty Images / Ideal Images

De acuerdo con los científicos, se puede obtener información más certera de terremotos mayores a 7 grados de magnitud, pues las ondas de choque son enviadas en todas las direcciones y pueden viajar a través del núcleo, hacia el otro extremo del planeta y de regreso.

Como se mencionó en un inicio, estos datos proceden del terremoto boliviano del año 1994, considerado como el segundo más fuerte de que se tenga registro.

Tras terremoto masivo en Bolivia, descubren una cadena de montañas a 660 kilómetros bajo la tierratsunami indonesia 2018Journalism by Design / Shutterstock.com

Hoy en día, gracias a los avances tecnológicos, se tienen más sismómetros que hace 20 años y esto facilita el estudio del comportamiento de las ondas en la profundidad de la Tierra. En esta investigación, los investigadores utilizaron las supercomputadoras Tiger, de la Universidad de Princeton.

No obstante, la tecnología depende de una propiedad fundamental de las ondas, que es su capacidad para doblarse y rebotar.

Sabemos que casi todos los objetos tienen asperezas en la superficie y, por lo tanto, dispersan la luz.

Las ondas dispersas transportan información sobre la rugosidad de la superficie, y es por este motivo que los científicos pudieron descubrir que se trata de montañas a 660 kilómetros de profundidad.

En otras palabras, [la rugosidad de] una topografía más fuerte que las montañas Rocosas o los Apalaches está presente en el límite de los 660 kilómetros.

Lo valioso de estos hallazgos es que la nueva información sirve para comprender "el destino de las antiguas placas tectónicas que han descendido al manto".

Cabe señalar que la sismología cobra mayor relevancia cuando se utiliza para comprender el interior de nuestro Planeta.

¿Qué te pareció este hallazgo científico que podría cambiar todo lo que sabíamos sobre las capas terrestres?

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