ANIMALES

La muerte de una mascota puede ser más dolorosa que la de una persona, pero casi nadie lo cree

Date December 18, 2018 16:31

Nuestras mascotas son más que simples animales de compañía, se convierten en nuestros amigos y hasta forman parte de nuestra familia. Así pues, tras su fallecimiento, el luto pasa a ser una etapa dolorosa poco comprendida por familiares, amigos y compañeros de trabajo, quienes poco o nada entienden sobre el dolor que conlleva.

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Si alguna vez has perdido a una mascota muy querida, sabrás que el dolor es real y en ocasiones devastador. Por mucho que intentes racionalizar que era solo un animalito, la verdad es que estás sufriendo por tu compañero, amigo y miembro de la familia.

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Las emociones que se experimentan pueden ser tan profundas o incluso mayores de lo que muchas personas han sentido cuando amigos o familiares humanos han muerto.

La pérdida de una mascota no es considerada "importante" por la sociedad.

Este nivel de dolor no está ampliamente reconocido en nuestra cultura: si alguien sufre la pérdida de un familiar cercano, se le da espacio y tiempo para recuperarse. Cuando se trata de una mascota las cosas son distintas, es posible que te den un día libre en el trabajo y algunos amigos cercanos te brinden su apoyo y palabras de aliento, pero dentro de un par de días se espera que vuelvas a la rutina de siempre como si nada hubiera pasado.

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Si bien esto puede ser suficiente para algunos, el dolor para otros es tan grande o incluso mayor al de la muerte de una persona.

La relación entrañable del humano con sus mascotas.

La evidencia de que los humanos forman fuertes vínculos con sus mascotas abarca muchísimas razones, que incluyen el sentimiento de que son una fuente de seguridad, así como una compañía cercana con quien se crea un vínculo afectivo muy poderoso. 

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Investigaciones científicas han descubierto que las mascotas son capaces de cambiar las respuestas humanas que facilitan las relaciones, principalmente aquellas entre padres e hijos.

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Al obtener una satisfacción continua tras interactuar con ellos, en algunas circunstancias estas relaciones afectivas pueden hacer que los dueños se sientan más satisfechos con su mascota que con los humanos, porque proporcionan un tipo de relación incondicional que generalmente está ausente con otras personas.

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Empresas ofrecen días libres por fallecimiento de una mascota.

Sandra Barker, directora del Centro de Interacción Humano-Animal en la Universidad de Virginia Commonwealth, dice que los empleadores tienen dificultad en reconocer el dolor que experimentan las personas que pierden una mascota, pero admite estar emocionada al saber que algunas compañías están modificando sus políticas para adaptarse a los dueños de éstas.

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Shoppers Drug Mart es una de las compañías canadienses que ofrece flexibilidad a los empleados que se enfrentan a la muerte de un familiar, e incluso un portavoz dijo que el concepto de familia incluye mascotas.

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La Dra. Lianna Titcombe, directora del Grupo de Apoyo para la Pérdida de Mascotas de Ottawa, dice que es importante que las compañías introduzcan políticas para el proceso de duelo por la muerte de una mascota.

Muchas personas consideran que la pérdida de su mascota es tan importante como la pérdida de un cónyuge y muchos afirman que incluso es como perder a un hijo, especialmente para los que no tienen hijos humanos.

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Si bien no es común que los empleadores lo hagan, hay casos en que lo jefes otorgan discretamente a los dueños de mascotas en duelo, dependiendo el caso, días de asueto usando las políticas de licencia por enfermedad o por tiempo pagado, debido a las consecuencias que puede tener el impacto del dolor en el rendimiento del trabajador. Corrinne Allyson, consejera y terapeuta lo explica:

En muchos casos, un empleado no puede dar lo mejor de sí luego de la pérdida de una mascota. No está concentrado. Simplemente no está completamente allí y necesita tiempo para llorar, para volver a ser quien era.

Cómo superar el dolor ante la muerte de una mascota.

Las emociones pueden complicarse bastante cuando una mascota muere, pues aunque probablemente esperas sentirte triste, también puedes sentirte enojado si tus amigos no se dan cuenta de cuánto significa para ti la pérdida, o quizás te sientas culpable de no haber pasado más tiempo con tu mascota antes de que muriera. 

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Al igual que perder a un miembro de la familia, cuando una mascota muere las personas pueden pasar por un período de duelo. En esa etapa algunos lloran mucho; para otros la muerte puede tardar un poco en ser asimilada; otros pierden temporalmente el interés en las cosas que les gusta hacer o desean pasar un momento de tranquilidad a solas; otros querrán mantenerse ocupados para dejar de pensar en la pérdida, así como también es natural tener ganas de evitar las situaciones que involucran a tu mascota, como el parque donde solía pasear tu perro o el sendero donde corría tu gato.

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Algunas recomendaciones empiezan por ordenar los sentimientos, reconocer el dolor al hablarlo con amigos y familiares, así como tomarse un tiempo para sanar.

Hay otras formas de expresar tus sentimientos y pensamientos: grabarlos en un diario es útil para muchas personas, al igual que llevar un álbum de fotos; también puedes escribir sobre tu mascota en un cuento o poema, dibujar o componer música, o planear un funeral o servicio conmemorativo: de hecho, algunas personas optan por hacer una donación en memoria de una mascota a un refugio de animales o incluso ser voluntarios allí. Todas estas ideas pueden ayudarte a conservar los recuerdos buenos y felices.

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Si tu tristeza es intensa o si crees que estás molesto por algo más que la muerte de tu mascota, puede ser una buena idea hablar con un consejero profesional o un terapeuta para que te ayude a resolverlo. Si bien es normal que una muerte nos plantee algunas preguntas sobre nuestras propias vidas, es posible que también desees hablar con alguien si te concentras mucho o te preocupa demasiado la muerte.

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Nunca olvidarás a tu mascota, pero con el tiempo los sentimientos dolorosos sanarán y, cuando llegue el momento, puede que incluso estés listo para abrirle tu casa a una nueva mascota que necesite de una familia amorosa.

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